世界最前沿黑科技实验室 MIT Media Lab 教授 Cynthi

  原标题:世界最前沿黑科技实验室 MIT Media Lab 教授 Cynthia: 让社交机器人陪伴千万家庭成为现实

  这一个个震撼世界的发明奖项,都出自Cynthia Breazeal之手。当之无愧地,她是社交机器人技术和人机交互领域的先锋人物。

  Cynthia Breazeal今年52岁,在加利福尼亚长大,在波士顿生活。作为麻省理工学院媒体艺术与科学副教授,以及个人机器人小组(Personal Robots Group)的领导者,她是学者、科学家、创新者、企业家和意见领袖。《财富》杂志认为她是最有前途的女性企业家,《麻省理工学院技术评论》也曾将她评选为全球35岁以下100名创新者之一。[1]

  人的一生总会面临很多分岔路口,我们时常迷茫于该走哪条道路,找不到一个用毕生心血去完成的事业。

  小时候,Cynthia的父母在政府实验室担任计算机科学家,所以她很早就能接触到计算机。她的哥哥立志于成为物理学家,一家人常常在参加科学类的活动中度过亲子时光。[3]

  1977年的一天,Cynthia看完《星球大战》,无可救药地爱上了机器人R2-D2,幻想着有一个充满爱心、可以被信任、让人类感到快乐的机器人朋友陪伴在身边。遗憾的是,这样的机器人并不存在。

  耳濡目染的科学教育、开放进取的家庭氛围鼓励Cynthia去探索未知的领域,不存在的机器人朋友恰好激发了她的好奇心。

  在加利福尼亚大学圣塔芭芭拉分校拿到电气和计算机工程学位后,Cynthia对未来的研究方向有过短暂的纠结。有一天她走进了麻省理工大学的AI实验室,看到满屋子的机器人,童年时对机器人的迷恋再一次袭上心头。

  “第一次进入实验室时,就像第一次看到《星球大战》一样。我觉得我生而在此,在这里我真的可以改变一切。”

  Cynthia随后选择在麻省理工跟随罗德尼·布鲁克斯(Rodney Brooks)研究机器人技术。90年代,美国国家航空航天局在火星上放了第一台机器人。

  Cynthia对手头上的机器人研究产生了新的思考:那么远的地方都有机器人,而人类的身边却没有?

  于是,她再次果断地推进了自己的研究方向:“这是一片空白未知的领域,我要造能和人互动的机器人。”[4]

  人和人说话,不是下棋那样按部就班地一人一步,而是如跳舞一般交织流动互动。想要让机器人和人类互动,如何让机器人听懂并做出反应,无疑是最大的挑战。

  Cynthia给Kismet设置了听觉、视觉和本体感受能力,使他能够通过表情和发声模拟情感。

  90年代,人们对机器人的认知还停留在工厂里冰冷僵硬的机械臂,用途仅仅是提高生产力,人对它是没有情感投射的,充其量是祈祷它不会失灵。

  21世纪初,Cynthia又一次打破了常规。她在理工科中引入心理学、社会学的视角,将机器人置于更复杂的社会关系下来审视和开发。除了对设备、数据、功能的专注,还要对关系、情感、互动进行研究。Cynthia快速迭代出了新的机器人Leonardo。

  毛绒玩偶一样的Leonardo被誉为有史以来最佳50款机器人之一。这款社交机器人能够使用和人相同的肢体语言和符号系统。如果你告诉他,饼干怪兽很坏。他会对饼干怪兽做出抗拒的反应。也就是说,机器人和人真正进行社交互动,已经实现了。[3]

  然而,即使机器人能够和人类对话,人机之间的信任仍然不够平等和充沛。Cynthia于是开始思考如何让机器人走进千家万户。

  她选择了一个贴身而实用的角度,研发了机器人Autom,帮助人类解决过度肥胖问题(从登上月球到健身管家,机器人的物种多样性相当不错)。Autom成为了私人的健康训练师,追踪用户的卡路里消耗,模拟真实的对话,陪伴用户坚持锻炼和控制饮食。

  两年前,全球首个社交家庭机器人Jibo打败了IPhoneX登上了《时代周刊》,成为2017年的25个最佳发明之一。这是Cynthia研发的第一款可供大众购买的社交机器人。[5]

  Cynthia回答了那个天方夜谭一般的问题:机器人就在我身边,就在我家里。更重要的是,她创造了全新的人机关系,第一次将这两个世界融合在一起。

  我们一向很少把机器人和人类看作是平等的。阿西莫夫的机器人三定律下,我们和机器人是主人和服从者的关系。

  Cynthia认为我们和机器人是平等的朋友关系,机器人既有功能性的意义,也能承载自发的感觉和欲望。这无疑体现了人类最可贵的包容品质:探索未知的领域、允许新的事物触动我们最深处的人性、成为我们可信赖的同伴、帮助自己实现更好的自我。

  现在的Cynthia有点神似Meryl Streep,她有着高挺和优雅的鼻子、炯炯有神的目光,穿着时尚干练的过膝靴和高领毛衣。

  这个领域女性太少了。《科学》杂志列出的世界顶级人工智能专家,10位全部是男性。该领域前20家公司的首席执行官全部是男性。

  Cynthia读书时就是出色的运动选手,活跃在足球、网球和田径比赛里。这些运动鲜有女孩参与。她后来意识到坚持这些运动是多么重要,让她不惧怕进入一个被男性统治的领域里。

  全世界的人口老龄化逐渐严重。以日本为例。1980年,其人口的9%在65岁以上,如今这个数字超过25%,到2055年,这一比例将接近40%。

  Cynthia站在女性的角度,更关注如何将科研成果服务于边缘和。社交机器人被视为缓解老年人护理危机的一种方式,能在家中照顾老人基本生活所需。

  她说:“因为我是女性,并且作为一位母亲,一名技术人员和一名设计师,这就是为什么我要从事自己的工作。”[3]

  我们逐渐能够接受机器人走进日常生活,成为亲密无间的伙伴;科技领域逐渐看到更多女性获得职业成功和个体意义上的快乐。这个世界之所以日渐开放和包容,是因为有Cynthia这样的女性科学家在努力创新和挑战自我。

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